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[바이어가 간다] 와인 전성시대 '일등공신' 이마트24

기사입력 : 2023년05월04일 08:58

최종수정 : 2023년05월04일 09:25

손아름 일반식품팀 와인MD 인터뷰
판매채널 다변화, 편의점에서 미래 찾아
"와인 어렵지 않아요" 인식전환 한 몫
'이달의와인·꼬모' 상품경쟁력으로 승부

[서울=뉴스핌] 서영욱 기자 = "기존에는 와인을 사러 주로 가는 곳이 백화점이나 마트, 할인점이 전부였지만 2020년 들어 편의점 와인도 괜찮다는 인식이 확 바뀌었어요. 코로나 팬데믹을 거치면서 홈술 문화가 자리잡으면서요. 편의점을 중심으로 와인 시장이 급성장하기 시작했고, 그 중심에는 우리 이마트24가 있었습니다."

손아름 이마트24 일반식품팀 와인 MD [사진=이마트24]

이마트24는 코로나 팬데믹이 본격적으로 도래하기 직전인 지난 2019년 주류시장의 성장성을 내다보고 업계 최초로 주류특화매장을 선보였다. 그 해 이마트24에 입사한 손아름 일반식품팀 과장은 품절대란을 일으킨 '이달의 와인' 행사부터 이마트24의 자체 브랜드 '꼬모' 론칭을 주도하며 와인 대중화의 중심에 섰던 인물이다.

손아름 바이어는 대형마트에서부터 이마트24까지 14년간 주류, 그 중에서 와인을 전문으로 취급한 와인 전문가다. 10년간 몸담았던 대형마트를 떠나 편의점으로 이직한다고 했을 때만 해도 주위의 시선은 호의적이지 않았다고 한다.

당시만 하더라도 편의점에서 살 수 있는 와인은 '빌라 엠'을 비롯해 선택의 여지가 많지 않았다. 손 바이어는 점차 늘어나는 와인 판매량을 보고 와인의 대중화를 직감, 고객들이 와인을 손쉽게 접할 수 있는 판매 채널이 급부상할 것으로 예상했다. 그 곳이 바로 편의점이었다.

손 MD는 과거부터 지금까지 와인 바이어로서의 사명을 '대중화'로 꼽았다. 그는 "편의점에 비치돼 있는 수 많은 맥주 종류 중에 자신의 취향에 따라 골라 구입할 수 있는 것처럼 와인도 레드냐 화이트, 맛이 단지 쓴지, 브랜드는 어딘지에 따라 마실 수 있는 대중화의 시대가 오기를 바랬다"고 전했다.

◆"편의점에 왜?"...'품절대란'으로 시장성 증명

와인의 대중화를 위해서는 무엇보다 싸면서 품질 좋은 와인을 들여오는 것이 필요했다. 또 높은 진입장벽을 낮춰주는 다양한 큐레이션도 필요했다. 그래서 고안해 낸 아이템이 '이달의 와인'이다. '이달의 와인'은 바이어가 월별로 어울리는 와인을 엄선해 가격을 대폭 할인해 제공하는 서비스다.

2020년 1월 첫 선을 보인 후 와인 매출이 급증, 소위 '대박' 상품도 나왔다. 지난 2021년 선보인 '라 크라사드'다. 프랑스 와인인 '라 크라사드'는 가성비 최고 와인으로 입소문이 나며 이마트24가 9900원에 내놓자 한 달 만에 준비한 30만병이 동이 나며 품절 사태를 일으켰다. 일반 와인 상품의 경우 한 달에 1000병 가량이 팔리는 것과 비교하면 놀라운 수치다. '라 크라사드'는 100만병이상 팔리며 이마트24의 효자 상품으로 자리매김했다.

손 바이어는 "라 크라사드의 흥행으로 고객들이 편의점 와인이 괜찮다는 인식이 자리를 잡았다"며 "와인도 결코 다른 술과 다르지 않다, 맥주처럼 편하게 즐길 수 있는 술이라고 생각하는 계기가 됐다"고 전했다. 한 개로 시작한 이달의 와인 행사는 지금은 8~9개 와인을 소개하고 있다.

제품 라인업도 프리미엄 와인부터 데일리 와인까지 다양해졌다. 이전까지의 딱히 와인 할인행사라고 할 만한 것이 없었지만 경쟁사들도 잇달아 와인 비중을 늘리며 행사도 키우는 일종의 자극제로서의 역할을 했다는 것이 이마트24의 설명이다.

매대 앞에서 와인에 대한 정보를 쉽게 얻을 수 있도록 QR코드를 도입한 것도 이마트24가 처음이다. 이마트24는 지난 2021년부터 와인 가격표에 QR 코드를 넣어 스마트폰으로 포도 품종이나 생산국가, 와이너리, 맛, 한줄 평 등의 정보를 확인할 수 있도록 했다. 초심자부터 애호가까지 모두 편의점을 방문해 와인을 구매한다는 점에 착안해 특별한 배경 지식 없어도 자신의 취향에 맞는 와인을 고르기 위해 이마트24가 선보인 서비스다.

이마트24의 단독 브랜드 '꼬모' [사진=이마트24]

◆"맥주처럼 자기 취향 있었으면..." 대중화 노력

'와인의 대중화'를 위한 염원은 이마트24의 단독 브랜드 '꼬모(COMO)' 론칭으로 이어졌다. 꼬모 와인은 와인을 처음 시작하는 초심자부터 와인 애호가까지, 누구나 즐길 수 있는 세계 각국의 다양한 와인을 합리적인 가격으로 선보이는 것을 콘셉트로 한다.

칠레, 이탈리아, 아르헨티나, 프랑스 등 유명 와인 산지별의 와인을 만원 이하의 가격대로 선보인다. 지금까지 모두 9종의 꼬모 시리즈가 출시됐다. 꼬모 와인은 가격 대비 만족감이 높다는 입소문을 타면서 지난해 이마트24 와인 판매 수량 베스트10에 모두 이름을 올렸다.

원산지나 수입사가 제각각인 와인을 '꼬모'라는 브랜드로 선별해 소개하기까지 손 바이어의 폭 넓은 네트워크가 한 몫 했다. 손 바이어는 "수입사가 가지고 있는 와인 중 잘 알려지지 않았지만 국내 소비자들의 입맛에 맞을 것 같은 와인을 파악하고 선별해 해외 와이너리와 협의해 물류비를 절감할 수 있는 방법까지 찾는다"고 전했다.

이러한 상품 강화와 '이달의 와인', '와인&비어위크'와 같은 할인 혜택으로 주류를 구매하는 고객들이 늘면서 최근 3년간 이마트24의 주류 매출은 연 평균 30% 이상 증가했다. 지난해 판매된 와인만 322만병에 달한다.

이마트24를 비롯해 우리나라는 세계 와인 시장에서 주목받고 있는 시장이다. 이전에는 해외 와이너리의 아시아 지사가 홍콩이나 싱가포르에 주로 있었지만 지금은 서울에도 지사가 생겨나고 있다는 것이 손 바이어의 설명이다.

손아름 바이어가 이마트24 와인을 살펴보고 있다. [사진=이마트24]

◆"영혼을 갈아 넣는 직업, 책임감 중요"

손 바이어는 바이어로서의 책임감을 강조했다. 그는 "상품 기획은 어떻게 트레이딩을 할 것인지부터 어떻게 팔고, 가격을 어떻게 책정할 것인지에 대한 수많은 고민이 필요하다. 말 그대로 영혼을 갈아 넣는 직업"이라며 "협력업체와 고객에 대한 책임감 없이는 일할 수 없다"고 전했다.

이어 "가격대를 보고 와인을 찾는 고객이나, 시즌에 맞는 상품을 찾는 고객, 숨은 보석을 발굴해 이달의 와인을 추천하는 것까지 한 분이라도 더 와인을 쉽게 골라 드셔볼 수 있도록 하고 있다는 자부심을 가지고 있다"며 "와인의 대중화를 위해서 끝까지 노력하겠다"고 전했다. 

syu@newspim.com

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